NEGOMBO, SRI LANKA (AFP) – Le ciel et la mer au large des côtes du Sri Lanka sont d’un bleu cristal mais une aggravation de la crise économique a maintenu les pêcheurs amarrés au port de Negombo, en panne d’essence et incapables de ramener les prises de la journée.

Les eaux à proximité regorgent de crevettes tropicales et de maquereaux de la taille d’un poing qui se retrouvent normalement dans les currys de fruits de mer de base de la nation insulaire.

Mais la crise a laissé les communautés côtières à court de carburant pour envoyer leurs navires dans l’océan, et les répercussions se répercutent sur les tables des dîners à travers le pays.

“Si nous faisons la queue à cinq heures du matin, nous aurons du carburant à trois heures de l’après-midi, les bons jours”, explique à l’AFP M. Arulanandan, un membre chevronné de la communauté de pêcheurs très unie de Negombo.

“Mais pour certains, même cela n’est pas possible, car au moment où ils arrivent à la fin de la file d’attente, le kérosène a disparu.”

Autour de l’estuaire local, les membres d’équipage inactifs se prélassent au soleil sur le pont ou s’appuient contre les rails des chalutiers qui flottent dans l’eau, tirant sur des cigarettes en attendant apathiquement des nouvelles d’une cargaison de diesel frais.

Leurs navires sont équipés pour aller profondément dans les eaux internationales pendant des semaines, mais les pénuries ont empêché la plupart de mettre les voiles.

D’autres pêcheurs travaillent plus près de la terre, sur de plus petits bateaux à moteur alimentés au kérosène comme celui de M. Arulanandan, mais les habitants disent que trois de ces bateaux sur quatre ne travaillent pas un jour donné.

L’adversité a des effets d’entraînement – si un équipage spécialisé dans la capture d’appâts n’a pas de carburant, alors d’autres bateaux assez chanceux pour s’approvisionner en kérosène sont également obligés de rester à terre.

“Quand je ne peux pas ramener d’argent à la maison, mes enfants me demandent : ‘Pourquoi ne me nourrissez-vous pas ?'”, déclare M. Arulanandan. “Mais ils ne comprennent pas les problèmes que nous traversons.”

À une heure de route au sud, à la périphérie de la capitale Colombo, se trouve le plus grand marché aux poissons du pays – un entrepôt en plein air animé qui sert généralement de plaque tournante pour les acheteurs en gros de tout le pays.

Les conséquences de la diminution des prises du Sri Lanka se font vivement sentir ici, avec beaucoup moins de fruits de mer qui se dirigent vers les marchands et beaucoup moins de clients qui passent.

“Les acheteurs viennent de loin, et à cause de la pénurie de diesel et d’essence, ils ne se sont pas présentés”, explique M. Mohammed Asneer, un jeune vendeur de crevettes. “Nos ventes ont baissé et nos dépenses ont augmenté.”


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