La SARL France Express a été créé en mars 1971. Cinquante ans plus tard devenu GIE, c’est le premier réseau national de transport express. Avec 110 agences réparties sur l’ensemble du territoire, des outils informatiques de pointe, elle garantit la livraison deux fois par jour, dans les 35 000 communes de l’hexagone, de colis allant de 1 gramme à 1 tonne. Livraison Moins de 24 heures après l’enlèvement des marchandises, conformément à l’express.

L’express, un concept né au début des années 1970[modifier | modifier le code]

L’express est né en Bretagne, à l’initiative de la Sotrab, une entreprise de transports régionale spécialisée dans la messagerie. En 1970, un de ses clients, fournisseur de pièces automobiles, lui demande de créer un service spécial durant les mois d’été, pour livrer les garages d’Ille-et-Vilaine deux fois par jour. À cette époque, les communes à l’écart des nationaux fournissaient rarement plus de 2 à 3 fois par semaine… Et les autocars, en période estivale, remplaçaient l’espace réservé aux colis par des sièges supplémentaires pour les touristes. La Sotrab mobilise plusieurs camionnettes pour ce service 2Xjour qui devait être « saisonnier ». Et, finalement, s’aperçoit que la prestation suscite l’intérêt dans d’autres secteurs d’activités : moquettes, papiers peints, pièces agricoles… Une occasion de développement pour la Sotrab qui se rapproche d’un transporteur rennais intéressé, Métraille, filiale de la SFTC (groupe Calberson). L’express prend forme, dans un premier temps, il s’agit d’assurer une livraison « 2 fois jour » sans exception dans toutes les communes des Côtes d’Armor (22) et d’Ille-et-Vilaine (35) . En 1971, la SARL France Express est créée (50 % Sotrab, 50 % SFTC), dédiée au développement de la franchise France express. Ensuite tout va très vite. France Express couvre 50 départements en 1973, 69 en 1976, la totalité de l’hexagone en 1982. Avec au moins une agence express par département. Et toujours en associant le numéro du département au service (22 Express, 35 Express, 72 Express…). Entre-temps, l’offre s’est élargie à la couverture régionale, puis nationale à partir de 1977.

En mars 1982, la SARL France Express devient un Groupement d’Intérêt Économique (GIE). Un modèle original, dans lequel chaque adhérent est un associé, a des droits et des devoirs, participe à la stratégie de l’entreprise. Le GIE France Express, renouvelé début 2021 pour une durée de 15 ans, est animé par un comité de direction, composé de 7 mandataires d’entreprises adhérentes au GIE. Un modèle fédérateur qui a permis de développer le sentiment d’appartenance à un réseau national.

France Express, c’est un réseau de proximité et la garantie pour chaque client d’une livraison le jour même ou le lendemain. Une prestation qui intéresse aujourd’hui tous les secteurs d’activités, le BtoB, mais aussi de plus en plus le BtoC (textile, équipement de la maison, sport…) avec le développement du e-commerce et du click & collect. La livraison express est un atout concurrentiel dans un contexte de flux tendu.

L’express repose sur un plan de transport national qui interconnecte 110 agences et plateformes sur l’hexagone, soit environ 2 500 tractions quotidiennes à faire partir et arriver à l’heure. Pour que les marchandises traversent la France dans les délais, 11 hubs ou « correspondances » ont été créés (Amiens, Avignon, Tours, Limoges, Rennes, Bordeaux, Toulouse, Lyon, Châlons-en-Champagne, Nancy, Calexpress Gennevilliers). Rouages ​​essentiels, ils réexpédient quotidiennement l’ensemble du fret reçu vers les centres destinataires. Ils ont une activité de jour – enlèvements et livraisons – et une activité de nuit – réception des tractions en provenance des centres commissionnaires, déchargement, tri et expédition.

Juin – décembre 1970 – Création par Sotrab (22) d’un service de 6 camionnettes desservant 2 fois par jour le littoral pendant l’été. En décembre, la société Métraille (filiale de la SFTC) fonde le 35 Express, desservant l’intégralité du département 2 fois par jour.

1970-1971 – Les P.-DG de SFTC et Sotrab entament un tour de France pour sélectionner le futur transporteur express de chaque département. La condition requise ? Être en mesure de répondre à l’engagement de livraison express 2 fois par jour.

Mars 1971 – Création de la SARL France Express. Une convention précise les droits, les devoirs des adhérents, les tarifs internes et les premiers processus d’exploitation.

1981 – France Express fête ses 10 ans. 93 départements sont couverts.

Mars 1982 – La SARL France Express est transformée en GIE pour s’ouvrir à tous les titulaires de la marque et renforcer les liens entre les franchisés

1996 – Certification ISO 9002 de l’ensemble des sites.

2002 – Le réseau FE est autorisé à transporter les animaux vivants.

2009 – Inauguration du nouveau site France Express Lyon (69), à Corbas, équipé d’une chaîne de mécanisation.

2021 – France Express fête ses 50 ans et investit dans des COLISBOX

2020 :

Chiffre d’affaires : 327M€

Expéditions : 11M

Source : Philippe Gadonneix, Délégué Général du GIE



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