C’est l’histoire archétypale des contraires qui s’attirent. L’arnaqueur de la rue et le milliardaire privilégié, le sadique et le masochiste ; le super-héros et sa seule vraie Kryptonite. Introduite pour la première fois dans les bandes dessinées pour saupoudrer un peu de sex-appeal dans les histoires principalement dominées par les hommes, Catwoman a évolué au fil des années sur la page pour devenir l’un des plus grands ennemis de Batman – pas seulement l’autre moitié d’une intrigue entre ennemis et amants. Elle a été voleuse de bijoux, gangster, protectrice des orphelins et vengeresse. Elle vole les riches pour se donner à elle-même : une force protectrice et destructrice qui comprend mieux que quiconque le pouvoir de l’argent. Catwoman est la plus grande méchante du Batverse. Venez à moi, Joker-bros.

Les premières itérations d’écran de Catwoman sont apparues en 1966 Homme chauve-souris Émission de télévision, dans laquelle elle était un gangster sensuel joué par trois actrices emblématiques : Julie Newmar, Eartha Kitt et Lee Meriweather dans l’adaptation cinématographique de l’émission. La série campy, colorée et lourde de kapow avait son personnage concerné par le crime d’abord, la mode ensuite et le flirt avec Batman en dernier. L’émission s’appuyait fortement sur la félinité de tout cela, avec Catwoman vivant au 32 Pussyfoot Road et faisant ses discours méchants dans un téléphone de couleur sarcelle en forme, vous l’avez deviné, d’un chat. Newmar se faufilerait dans chaque scène avec Batman impatient de le prendre retour à la siennetandis que Meriwether flânertolérant à peine le reste des méchants de Batman.

Le casting d’Eartha Kitt pour la troisième et dernière saison de l’émission a eu lieu en 1967, la même année que la Cour suprême des États-Unis a décidé d’annuler un certain nombre de lois anti-mariage interracial. Même ainsi, Catwoman de Kitt et Batman d’Adam West n’étaient pas tant des intérêts sexuels que des adversaires professionnels. À une époque où les rôles de femmes noires à la télévision étaient extrêmement rares, l’actrice a consolidé son statut d’icône de la télévision avec des livraisons de lignes puissamment animées. Kitt, célèbre un chat-amant avant son tour de Catwoman, était une méchante confiante se délectant de sa propre méchanceté («reine des criminels, la princesse du pillage, la vôtre mensongèrement») et ronronnant au lieu de dire au revoir. Incroyable.

Ce n’est qu’en 1992 Le retour de Batman que Catwoman a refait le grand écran : cette fois en cuir verni, rouge à lèvres et complètement, délicieusement détraqué. À ce point, toutes les personnes voulait être Catwoman. C’était une méchante audacieusement écrite, d’un genre rare qui pouvait exister dans un blockbuster grand public et pas seulement dans un tarif indépendant ingrat et sous-payé. La trésorière nationale Annette Benning a d’abord été choisie pour le rôle mais, après être tombée enceinte, elle a été remplacée par une désormais irremplaçable Michelle Pfeiffer, qui, en tant que jeune fille, était devenue amoureuse du personnage en tant que téléspectatrice de l’émission télévisée des années 60. Aussi inconfortable que le costume en cuir verni était pour l’actrice (ils devaient “me poudrer, m’aider à l’intérieur puis mettre le costume sous vide”, elle dirait ans plus tard), elle a approché Catwoman avec une intensité et un dévouement qui se sont traduits, avouons-le, par l’éveil sexuel d’une génération. Batman était peut-être le poilu d’origine, mais il n’est en aucun cas le seul à avoir ses goûts.

“Si Selina était une femme sur le bord, la Catwoman de Pfeiffer est celle qui a sauté dans l’abîme, déterminée à se refaire à l’opposé de tout ce qu’on lui avait dit qu’elle était censée être : calme, obéissante, servile.”

Dans l’imagination grotesque et gothique de Tim Burton, Catwoman obtient sa propre histoire d’origine teintée de meurtre, poussée d’un bâtiment et ressuscitée de manière effrayante par un essaim de chats errants. “Chérie, je suis à la maison”, soupire-t-elle à personne, en trébuchant dans son appartement rose bonbon (bientôt peint à la bombe). Après sa renaissance en tant que Catwoman, le comportement de Selina Kyle change également. pas tant déséquilibrée qu’elle est déchaînée. En tant que simple humaine, Selina a été facilement renvoyée, ignorée et, finalement, tuée. Max Shreck, l’homme d’affaires de Gotham qui la jette nonchalamment par la fenêtre d’un gratte-ciel après avoir trébuché sur ses plans infâmes, hausse littéralement les épaules après l’avoir assassinée. Mais transformée en Catwoman, elle est sans entraves et confiante, attirant l’attention de Bruce Wayne ainsi que de Batman d’une manière que la vieille Selina, douce et vêtue de velours côtelé, ne pourrait jamais.

La Catwoman de Pfeiffer, à part les compétences de fouet, contient en elle une rage qui ne gagne en pertinence qu’en la revoyant. Si la superpuissance de Batman est la peur, celle de Catwoman est la colère. Elle n’est pas faite par les chats, elle se fait elle-même. Alors que nous aimons parler de la combinaison patchwork sexy (qui aurait pensé que ces mots iraient ensemble dans une phrase) et de la méchanceté sournoise de l’imagerie bdsm dans un film de super-héros PG-13, c’est l’engagement intensément hypnotique de Michelle Pfeiffer envers l’obscurité dans Selina est la plus difficile à détourner. À bien des égards, sa Catwoman ne se soucie pas d’être belle ou désirable. De retour de la scène de son meurtre, elle crie à tue-tête et commence à saccager son petit appartement primitif. du lait, de la sueur et du sang dégoulinant de son visage. Si Selina était une femme sur le bord, la Catwoman de Pfeiffer est celle qui a sauté dans l’abîme, déterminée à se refaire à l’opposé de tout ce qu’on lui avait dit qu’elle était censée être : calme, obéissante, servile.

La popularité du personnage était une bénédiction et une malédiction. Burton et le scénariste Daniel Waters travaillaient sur un film dérivé avec Pfeiffer, ce qui signifiait que son personnage était excisé des entrées de suivi de la franchise. Tristement, le projet ne s’est jamais concrétisé, supprimé par les dirigeants du studio en 1998. C’est Hollywood, bébé. Elle ne reviendrait pas sur grand écran avant la monstruosité CGI de 2004 Catwoman, avec Halle Berry. Fraîchement sortie de sa victoire historique à l’Oscar de la meilleure actrice, Halle a fait beaucoup avec très peu de scénario. Bien que les deux personnages soient constitutionnellement similaires, sa Catwoman n’est pas Selina Kyle, mais plutôt un personnage original nommé Patience Phillips, une graphiste incapable de se défendre jusqu’à ce qu’elle soit transformée (encore une fois, par des chats errants, mais cette fois, ils sont CGI et 200 % plus effrayants). Berry se fraye un chemin à travers le film, appréciant apparemment l’exercice d’acteur excentrique d’une femme adulte essayant de jouer un réel chat, devenir fou sur des choses comme le thon en conserve et l’herbe à chat.

Alors que les versions précédentes choisissent de passer sous silence son passé, Le retour de Batman établit un précédent vital entre la chauve-souris et le chat : Batman est riche, et Catwoman ne l’est pas. Chez Christopher Nolan Le chevalier noir se lève, Anne Hathaway joue Catwoman en tant que voleuse maîtresse capable de se camoufler parmi l’élite sociale. Elle vole délibérément les über-riches et donne même à Batman une conférence socialiste dont il a cruellement besoin (“Vous allez tous vous demander comment vous avez jamais pensé que vous pouviez vivre si grand et laisser si peu pour le reste d’entre nous”). Catwoman de Hathaway se concentre sur cette division des privilèges entre elle et Batman, s’éloignant des jeux de mots félins et se penchant dans le slink d’un maître du vol et de la tromperie (quand elle est cadencée par un Bruce Wayne confiné à la maison, toute sa performance change en un haussement d’épaules et un “oups” ironique). Cette Selina Kyle est en colère, mais méthodique à ce sujet. Elle peut se camoufler parmi les gens riches de Gotham, mais elle peut à peine contenir le dégoût lorsqu’elle parle à Bruce. Ils sont encadrés comme des opposés directs, alignés sur une chose clé : tous deux sont piégés par leur passé.

“Culpabilité de classe ou non, Catwoman a toujours appelé Batman pour qui il est vraiment et les privilèges qui lui permettent d’être moral.”

Dans Matt Reeves’ Le BatmanZoë La vision de Kravitz sur le personnage canalise l’énergie de la femme fatale d’Eartha Kitt et de Michelle Pfeiffer, ronronnant ses lignes, dégageant tellement de puissance de star de cinéma à l’ancienne qu’elle fait pleurer les yeux. Dans cette nouvelle prise, Selina n’est pas encore une Catwoman à part entière, mais elle est en route. Pour l’instant, bien que clairement qualifiée, elle n’utilise pas vraiment ses capacités pour autant. Au lieu de cela, elle est accablée par son passé, coincée dans un travail de serveuse mal rémunéré dans un club louche (The Iceberg Lounge est au moins connu pour jouer quelques des airs qui frappent) juste pour être proche du fantôme de sa mère et attendre le bon moment pour affronter son père mafieux. Tout comme Batman, elle mène une double vie solitaire, essayant de protéger tranquillement les autres des vrais méchants de la ville.

Maintes et maintes fois, la chauve-souris et le chat se révèlent être les deux faces d’une même pièce. Selina est libre tandis que Bruce est retenu, dans la vie et au lit (montrez-moi un moment plus emblématique d’excitation confuse que lorsque Michelle Pfeiffer lèche le visage masqué de Michael Keaton). Elle apprécie son pouvoir alors qu’il lui en veut – peut-être, comme elle le lui rappelle en 2022 Le Batman, car “il parle comme quelqu’un qui a grandi riche”. Il y a eu un contrecoup prévisible à cette ligne, mais le fait est qu’elle a toujours été là : Catwoman est toujours présentée comme une classe ouvrière dans sa vie normale, souvent dans des rôles qui servent principalement les hommes. Avec Zoë La serveuse de bouteilles de Kravitz, Selina de Michelle Pfeiffer est secrétaire, Anne Hathaway se déguise en serveuse de restauration.

Culpabilité de classe ou non, Catwoman a toujours appelé Batman pour qui il est vraiment et pour les privilèges qui lui permettent d’être moral. Sa méchanceté est complexe mais elle n’est jamais déguisée; elle n’est pas censée être une aspiration ou des objectifs de chat-dame. S’il est la vengeance, alors elle est la colère personnifiée. Il est magnétique, répulsif et souvent enveloppé de cuir. Que pourrais-tu vouloir de plus?

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